Naar hoofdinhoud springen
Gratis verzending boven de 49,95 (NL/BE)

Het verhaal van Brigid uit Kenia

Het verhaal van Brigid uit Kenia

“Dankzij deze beroepsopleiding hoef ik van niemand meer afhankelijk te zijn”

 Auteur: Andrea Dijkstra

Haar hele jeugd zorgde ze voor haar grootouders en bekommerde niemand zich om haar. Brigid uit Kenia werd op haar 14e al zwanger van haar eerste kind en op haar 19e kreeg ze haar tweede dochter. Maar nu ze dankzij Plan International en Return to Sender een opleiding tot kleermaakster volgt, is ze optimistisch over de toekomst.

Brigid (24) groeide op bij haar grootouders die ze van jongs af aan moest verzorgen. “We woonden in een klein dorpje waar ik voor hen kookte, water haalde, brandhout sprokkelde, voor de koeien zorgde, de was deed en het huis schoonmaakte”, vertelt ze. Haar opa had diabeteswaardoor hij hulpbehoevend was en haar oma werd blind. “Ik voelde me eenzaam en ellendig. Terwijl de meeste van mijn klasgenoten ouders hadden die voor hen zorgden en van hen hielden, moest ik voor mijn grootouders zorgen en bekommerde niemand zich om mij”.

“Ik was een foutje”

Toen Brigid acht jaar was, overleed haar opa. Op zijn begrafenis zag ze voor het eerst haar moeder. “Een tante wees haar aan”, herinnert Brigid zich. Later kwam Brigid erachter dat ze nooit gewenst was geweest. De band tussen haar en haar moeder bleef hierdoor moeizaam. “Ik was een foutje dat mijn moeder wegmoffelde door me bij mijn grootouders onder te brengen”, beschrijft ze. Haar moeder keerde vervolgens terug naar Nairobi waar ze met een andere man trouwde en nog vier kinderen kreeg.

 

Uit schaamte gestopt met school

Op haar veertiende raakte Brigid zelf zwanger. “Ik vond een zeventienjarige jongen leuk en hij lokte me mee naar zijn huis. Naïef als ik was, ging ik mee, niet wetende wat hij van plan was”, vertelt de Keniaanse die zich niet had gerealiseerd dat ze zo jong al zwanger kon raken. “Toen ik erachter kwam, had ik zo’n spijt. Ik besefte dat ik hiermee mijn toekomst had vergooid.” Haar moeder reageerde woedend op de zwangerschap. Brigid bleef de eerste maanden nog naar school gaan maar toen haar groeiende buik zichtbaar begon te worden, besloot ze uit schaamte met school te stoppen.

Vijftien en een baby

Na de geboorte van haar dochter Ashley werd het leven voor Brigid nog zwaarder. Ze moest nog steeds haar oma verzorgen en het hele huishouden runnen. En als vijftienjarig meisje had ze helemaal alleen de zorg voor haar pasgeboren baby. Zonder inkomen. “Af en toe kwam mijn tante wat geld brengen, maar vaak hadden we amper te eten”, vertelt Brigid die in deze periode ernstig vermagerde.

Huwelijk afgeblazen

Omdat het leven bij haar oma erg zwaar was, besloot Brigid een man te zoeken die voor haar kon zorgen en bij wie ze kon intrekken. “Ik leerde een man kennen die ik erg aardig vond, die graag met me wilde trouwen en ook mijn dochter accepteerde.” Brigid was dolblij omdat ze eindelijk het gevoel had een beter leven tegemoet te gaan. Maar op het laatste moment kwam ze erachter dat hij al getrouwd was. Het huwelijk werd afgeblazen. Brigid was inmiddels al zwanger van hem en werd op haar negentiende voor de tweede keer moeder, dit keer van dochter Agnes.

Gewelddadige relatie

Op haar 22e kreeg Brigid een nieuwe relatie maar hij was erg gewelddadig. Hij bleek alcoholverslaafd, sloeg haar regelmatig in elkaar en sloot haar en haar kinderen op zonder dat ze iets te eten hadden. Haar moeder hoorde over het gewelddadige huwelijk en de inmiddels ondervoede Brigid en haar kinderen. Ze besloot in te grijpen en haar met haar kinderen naar de hoofdstad te halen.

Meer zelfvertrouwen

Eenmaal in Nairobi hoorde Brigid over de Kibera Girls Club, onderdeel van de Girls Advocacy Alliance. Dit is een door Plan International ondersteund programma dat meisjes helpt en ondersteunt om zich te organiseren en op te komen voor hun rechten. Brigid ging naar de bijeenkomsten en nam deel aan de door Plan International georganiseerde life skill training. Hierbij leren de meiden om kritisch na te denken en zelf problemen en conflicten op te lossen. “Ik leerde om niet direct voor een man te vallen als hij zei dat hij van me hield”, zegt Brigid die door de training meer zelfvertrouwen kreeg.

“Ik weet zeker dat ik een baan vind”

Ook hoorde ze via de zelfhulpgroep over de mogelijkheid om via Plan International een beroepsopleiding te volgen. “Nooit had ik gedacht nog een opleiding te kunnen volgen en deze mogelijkheid greep ik dan ook met beide handen aan”, vertelt Brigid die inmiddels de kleermaakstersopleiding volgt. “Ik leer hier allerlei vaardigheden zoals zomen, zigzag steken en het maken van rokjes en jurkjes. Zelfs nu vragen mensen me al of ik een jurk of rok voor ze kan maken”, zegt ze. “Mijn hele leven was ik afhankelijk van familieleden maar dankzij deze beroepsopleiding zal ik een baan vinden. Zo kan ik zelf voor mijn kinderen zorgen en hoef ik van niemand anders meer afhankelijk te zijn.”

Dit project in Kenia wordt gesponsord door Return to Sender. Dankzij de producten die wij verkopen, kan Plan International jonge vrouwen een beroepsopleiding geven en daardoor een betere toekomst.

Lees verder

Why our bracelets are lifechanging

Why our bracelets are lifechanging

Benieuwd naar de verhalen achter de producten uit Nepal?

Benieuwd naar de verhalen achter de producten uit Nepal?

Join the #eachforequal movement

Join the #eachforequal movement

Je winkelwagen

Je winkelwagentje is leeg.
Klik hier om verder te gaan met winkelen.